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유럽 2015, 아직도 꽃샘 추위?
 
김지호 발행인
 

올해도 유럽의 전망은 어두운 편이다. 유로존이 경제위기에서 아직도 벗어나지 못하고 있어 성장과 물가가 동반 하락하는 디플레이션의 우려가 가시지 않고 있기 때문이다. 또 우크라이나에 대한 해법을 찾지 못하고 러시아에 대한 경제제제가 장기화 될 조짐을 보이면서 유럽 경제도 역풍을 맞고 있다. 또한 회원국들 간의 정치 경제적인 입장차이로 인한 갈등의 수위가 고조될 것으로 예상된다.

 

작년 하반기에 회복국면을 보였던 유로존 경제는 다시 성장이 둔화되면서 올해의 전망을 어렵게 하고 있다. 지난해 12월 제조업과 서비스의 구매관리자지수(PMI)가 모두 50을 약간 상회한 것으로 나타나 유로존의 경기가 개선되고 있다는 보고서가 나오기도 했지만 회복국면에 진입했다고 평가하기엔 미미한 수치다. 영국 중앙은행은 오히려 유로존에 저성장과 저물가가 장기화되면서 올해에도 재정위기가 심각해질 수 있다는 경고를 한 바 있다. 경제전문가들은 유럽중앙은행(ECB)의 확실한 양적완화 조치 없이 단기간에 재정위기가 극복되기는 어려울 것이라고 보고 있지만, 키를 쥐고 있는 독일이 쉽게 응할 것 같지는 않아 보인다, 이에 비해 비유로존 국가인 영국은 부동산 활성화 정책의 성공으로 경기가 살아나며 올해 경제 전망도 밝은 편이다.

 

대 러시아 경제제재, 유럽경제에 부메랑으로

 

또한 장기화되는 우크라이나 사태로 인한 러시아와의 긴장관계도 유럽경제에 악영향을 미치고 있다. 서방의 경제제재에 유가마저 하락해 루블화가 폭락하면서 러시아 경제가 디폴트 위기까지 몰리면서 유럽경제도 부메랑을 맞고 있다. 아이러니하게도 러시아 경제위기의 최대 피해자는 바로 유럽이다. 그 중에서도 러시아와의 교역량이 800억 유로에 달하는 독일이 가장 큰 타격을 입고 있다. 그로 인해 독일은 지난해 국내총생산(GDP) 성장률을 기존치 보다 0.7%나 낮은 1.2%로 하향 조정했다. 한편 러시아의 농산물 수입금지 보복조치로 유럽의 농가들이 막대한 타격을 입고 있는 상황이다. 러시아 석유회사에 상당량의 지분을 보유하고 있는 유럽의 에너지 업체들과 러시아에 수출하는 자동차 업계도 피해를 보고 있다. 그럼에도 불구하고 지난달 브뤼셀에서 열린 EU 정상회담에서는 제재완화는 시기상조라며 추가제재를 결의했다. 푸틴 역시 강경대응으로 맞서면서 해결의 돌파구가 보이지 않는 상황이라 유럽경제열차는 어두운 터널로 진입하고 있는 형국이다.

 

중국과의 협력강화

 

유럽은 경제 활성화를 위해 중국과의 교역확대에 눈을 돌리고 있다. 지난해 새로 출범한 장 클로드 융커 EU 집행위원장과 페데리카 모게리니 EU 외교안보대표는 경제, 통화, 환경, 에너지 등 거의 모든 부분에서 중국과의 협력을 강화할 것으로 보인다. 지난해 시진핑 주석과 리커창 총리의 유럽 방문에 대한 화답으로 올해 초엔 중국-EU 정상회담이 예정되어 있다. 현재 EU에 대한 중국의 투자규모는 총 해외투자의 2.6% 정도에 불과하지만 본토에서의 성장률 하락을 해외투자로 만회하려는 중국 기업들의 투자가 빠른 속도로 늘어날 것으로 보인다. 중국은 최근 유럽시장을 공략하기 위해 헝가리 부다페스트-세르비아 베오그라드 고속철도 노선과 화력발전소 건설 등을 동유럽 국가들과 합의한 바 있다.

 

빅3 갈등 격화

 

올해는 유럽 빅3 회원국들간의 갈등이 더욱 심화될 것으로 보인다. 비유로존 국가인 영국의 반유럽 정서와 유로존의 주축인 독일과 프랑스의 반영국 정서의 충돌양상이 예사롭지 않기 때문이다. 올해 예정된 영국의 총선에서는 영국의 EU 탈퇴여부가 주요 쟁점으로 부각될 것으로 보인다. 이는 반유럽 기치를 걸고 급성장한 영국 독립당(UKIP)에 잠식당한 지지기반을 되찾으려는 보수당이 유럽에 대한 강경자세를 취할 수 밖에 없기 때문이다. 보수당의 캐머런 총리는 이번에 재집권하면 2년 후인 2017년에 EU 탈퇴여부에 대한 국민투표를 약속한 바 있다. 보수당과 캐머런 총리가 실제로 원하는 것은 EU 탈퇴가 아니라 국가의 자주권을 지키기 위한 중요한 부분에 대한 독립성 보장이다. 따라서 ‘파워가 EU의 수도인 브뤼셀로부터 흘러 나와야지 브뤼셀로 집중되면 안 된다며 EU의 개혁을 주장하고 있다. 이를 위해서 각국의 의회에 원치 않는 EU의 법령을 막을 수 있는 권한을 주어야 한다는 것이다. 가장 쟁점이 되는 부분은 ‘역내 자유이동’에 대한 입장차이다. 캐머런 총리는 “자유이동은 일을 위한 것이지, 복지혜택을 위한 것이 아니다” 며 정부가 이민자를 제한 할 수 있어야 한다는 요구를 하고 있다. 그러나 독일과 프랑스는 영국에게만 특별한 지위를 줄 수 없다는 입장이다. 독일의 메르켈 총리는 차라리 영국이 EU를 떠나는 것을 받아들일 지언정 역내 자유이동 원칙의 약화는 용인할 수 없다는 입장을 분명히 하고 있다. 이러한 EU의 근간을 훼손하는 영국의 요구는 받아 들여지기가 거의 불가능한 것이지만, 총선을 의식한 캐머런 총리와 EU의 갈등은 더욱 격화될 것으로 보인다.      

 

그렉시트 현실화?

 

그리스의 정정불안으로 그렉시트(Grexit-그리스 유로존 탈퇴 합성어)가 또 다시 유로존을 강타할 뇌관이 될 가능성이 커졌다. 지난해 구제금융 졸업이 무산되자 사마라스 총리가 올해 2월 예정이었던 대통령 선거를 지난해 말로 앞당기면서 급진좌파연합(시리자) 의 집권 가능성이 높아졌기 때문이다. 시리자는 EU와 IMF가 구제금융의 조건로 제시하는 긴축에 반대하고 있어 그렉시트의 우려가 현실화 될 수도 있다. 이렇게 되면 유로존은 걷잡을 수 없는 혼란에 빠질 수 도 있다. 그 충격은 우크라이나 사태를 훨씬 능가하는 메가톤급이 될 것으로 보인다.

    

<런던타임즈  www.londontimes.tv>

 


 

기사입력: 2015/01/07 [20:20]  최종편집: ⓒ 런던타임즈
 
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